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“姓氏”最初含义是什么,又是怎样演成今日我们使用的“姓”

每个人都有自己的姓氏,诸如王、李、张、刘、陈等,这是中国人定义和认识自我的一个标符。然而,“姓氏”最初有什么含义,又经过怎样的流变,才演成今日的样子,许多人就不是那么清楚了。

每个人都有自己的姓氏,诸如王、李、张、刘、陈等,这是中国人定义和认识自我的一个标符。然而,“姓氏”最初有什么含义,又经过怎样的流变,才演成今日的样子,许多人就不是那么清楚了。

“姓氏”最初含义是什么,又是怎样演成今日我们使用的“姓”

姓和氏的含义

了解姓氏,须从文字学入手。“姓”在甲骨文中,左边是一个女子的形状,右边是草木发芽的形状,意谓女人含育出的后代。几经变化,演成今日的样子。左边一个“女”字,右边一个“生”,内在含义不变。

姓的产生,在母系氏族社会,人们根据母系血统来分类聚居、寻源溯祖。因此,上古时代最早的一些姓,都带有“女”字旁,具有很明显的母系氏族特征,如嬴、姬、姜、妘、姞、姚、姒、妫等。

“姓氏”最初含义是什么,又是怎样演成今日我们使用的“姓”

随着人口繁殖,同一姓族越来越庞大。为了区分彼此,又衍生出“氏”的分支来。“氏”在甲骨文里,上部是“水”的形体,下部是古文“十”的形体,意谓一视到底,支系分明。上古帝王将“姓”和“氏”赐给有功劳的官员,以及自己的后嗣,作为特殊身份与地位的标志。如帝舜赐契为子姓,赐弃为姬姓。黄帝的后代,分有十二姓氏;祝融的后代,分有八大姓氏。

在上古社会,“姓”是女性祖先的上溯,“氏”是男系儿孙的承接。这是因为,女人生女人,可以明确得知母亲、祖母、祖祖母的血缘承接。而男人只能向下追索,只能得知谁是自己的儿子、孙子。这就是“姓”与“氏”的本质差别。当然,这样的判别方式,只适用当时社会,不适用于现代社会。

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姓和氏的定型

中国姓氏历经周朝八百年的重大变化发展,逐渐定型下来。秦汉以后的姓氏,与现代相差无几了。为什么中国姓氏经过几千年的发展,最后在周朝定型下来呢?因为周朝是中国进入文明时代的一个重要关卡,迈入周朝之后,中国文明进入一个新的境界。岂但是姓氏,周朝确立的种种文化制度,是中国文明的重要根基,后代能更改掉的很少。

姓氏在周朝的变化,有两大点:一是氏的大规模创生;二是以氏为姓,姓氏合一。

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氏的创生,有一定的规则,但也不能将所有情况概括尽。

有的以祖先的谥号为氏,祖先谥为文,立氏为文。祖先谥号为武,立氏为武。祖先谥号为成,立氏为成。

有的以国号为氏,在齐国,立氏为齐。在秦国,立氏为秦。在吴国,立氏为吴。

有的以爵位为氏,祖先王爵,立氏为王。祖先侯爵,立氏为侯。祖先公爵,立氏公孙。

有的以官职为氏,如司徒氏、司马氏、中行氏。

有的以职业为氏,如巫氏、卜氏,世代以巫卜为业。如匠氏、陶氏,世代以陶匠为业。

有的以居所方位为氏族,如东门氏、西门氏、南宫氏、东郭氏。更匪夷所思的是,刘邦建立汉朝后,将齐国田姓迁徙关中,以所居园陵排列顺序命氏,分别为第一氏、第二氏、第三氏直至第八氏。于是人们在史书上,看到有姓第五的名人

总而言之,各种别姓立氏的行为,不一而足,难以述尽。

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氏族原来是姓族的分支,立氏数代之后,血脉繁殖鼎盛,同姓之间渐次疏远。大家称谓习惯,慢慢便以氏为姓,姓氏合一。驱使姓氏合一的另一文化背景是,周朝礼制强制规定同姓不婚。若遵循此一规定,周朝建立五百年后,陕西的姬姓后代,尚不能与河北、山东的姬姓后代联姻。

实际上经过五百年后,双方的血缘关系已经非常疏远了。再讲究同姓不婚,已经没有什么意义。但礼制不可更改,人们便以氏为姓,相互区别,规避教条规定的不便。

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旧式大姓的衰微

人们又发现,以东周为分水岭,一些上古时代的大姓,在此后逐渐衰微。而后来时代的一些大姓,开始萌芽出来。

姬、嬴、姜、芈姓,都是上古大姓。秦汉以后,此类姓的人越来越少,甚至成为最不起眼的姓。因何如此?

原来这些姓都是王侯大姓,在千百年剧烈变化中,分化出十几个甚至几十个氏族来。他们的血脉,多数以其他氏族的名称传承下去。而到了周朝末年,还继续使用姬、嬴、芈等姓的直系传人,享受千年富贵荣华,气数将近。秦朝建立起中央集权制度,传统封建制被消灭,他们拥有的一切都被剥夺走,终不可复原。后世又无英才崛起,最后使得这些上古大姓,沦为小姓。

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新式大姓的崛起

现代中国五大姓氏,分别为王、李、张、刘、陈。这五大姓氏,有的传承脉络很明晰,有的却面目模糊,难以厘清。有些后人虚构杜撰,几乎以假乱真。

传承脉络最为清晰的,当属陈氏。陈氏为帝舜后代,武王灭商,建立周朝,封陈胡公于陈国。帝舜后代,作为陈姓正宗,传承下来,绵延不绝,目前为中华第五大姓。

其次是王姓。王姓主要是周王后代立氏为姓而成。史有明文,周灵王太子姬乔,修道成仙,号称王子乔仙。其后代改称王氏。除了王子乔外,还有其他周王后代改称王氏。不过,今日的王氏,可能多数不是姬姓后代。战国诸侯称王,他们的后代也有不少改了王姓。早在战国时期,王姓的来源便非常混杂了。也因如此,王姓成为了中华第一大姓。

“姓氏”最初含义是什么,又是怎样演成今日我们使用的“姓”

再次是刘姓。《左传》记载夏朝有个刘累,善于御龙,是帝尧的后代,是刘姓的得姓始祖。然而之后千余年,并没有刘姓出名的人物。考虑到这点,刘累极有可能只是人名,而不是姓名。

刘姓比较可信的来源,是春秋时期周顷王封小儿子于刘邑,其谥号称刘康公,据说后代以国为氏。但一直到秦朝,才出现刘邦这个大名人。刘邦创立汉朝,使得刘姓从默默无闻的小姓,摇身变为统治天下的皇姓,刘邦为刘姓的发展打下雄厚的基础。经过两千多年发展,刘姓已成为中华第四大姓。

“姓氏”最初含义是什么,又是怎样演成今日我们使用的“姓”

第四是李姓。在战国之前,并没有李姓著名人物活动于世。传说李利贞为李姓得姓始祖,老子是其十一世孙,缺乏事实根据。《史记》记载老子姓李名耳,但司马迁又不确定李耳、老莱子和史儋,谁是真正的老子。所以,以老子作为李氏始祖,证据也不够牢靠。到了战国之世,方有大名鼎鼎的李悝、李牧、李冰、李信、李斯等活动于世。但作为中华第二大姓,李姓主要由哪个古姓氏衍出,始终是个谜。

第五是张姓。传说得姓始祖为张挥,为黄帝之孙,以制作弓箭出名,也是毫无依据的虚誉。历史上出现最早的张姓名人,是《诗经·六月》记载的周宣王时代的“张仲孝友”。到了春秋末期,晋国出现一个谋臣,叫张孟谈。春秋之后,名人滋多,如张仪、张良、张耳、张苍等。目前张姓为中华第三大姓。

“姓氏”最初含义是什么,又是怎样演成今日我们使用的“姓”

每个人都希望自己有个声名显赫、流芳百世的祖先,但溯根认祖,须实事求是。先秦典籍不见记载,后世却增加了的资料,无疑属于虚构。认同这点,并不是否认上古姓氏与现代姓氏的传承关系,而只是承认其间的世系源流,被遗失掉而已。

文:张觉

参考资料:

[1]唐汉《图说字源》红旗出版社2015年

[2]王泉根《中国姓氏的文化》团结出版社 2000年

[3]左丘明《左传》 中华书局2012年

[4]司马迁《史记》中华书局1999年

[5]无名氏《诗经》中华书局2011年

[6]王符《潜夫论》中华书局2018年

[7]徐复观 《两汉思想史》华东师范大学出版社2001年

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