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考古中,如何区分粪化石是属于人类还是狗狗?

化石是保存在自然环境中,作为过去动植物存在的证据,在考古研究中,除了坚硬的骨头和贝壳,其他有机物是很难被保存下来的,然而粪化石是幸运的。

化石是保存在自然环境中,作为过去动植物存在的证据,在考古研究中,除了坚硬的骨头和贝壳,其他有机物是很难被保存下来的,然而粪化石是幸运的。

早期,人们不能很好的区分粪化石,因此还发生了一个幽默的小故事:

1981年,当时还是研究生的梅琳达·泽德在伊朗西南部一个旧石器山洞里,整理动物骨头时,发现了一块她无法辨认的碎片。一般来说,当分不清是石头还是骨头时,她会把舌头放在上面,如果是骨头,两者就会粘在一起。

现实是,舌头并没有粘住,相反,碎片开始在舌头上溶解,她百思不得其解,向前辈请教,最终得到了一个让人哭笑不得的回答:“这可能是古代狗狗的便便。”

考古中,如何区分粪化石是属于人类还是狗狗?

粪化石其实就是动物的排泄物,排泄物细长柔软,加上外界的压力和内在微生物的消化作用,以化石形式保存下来的概率很低,有时因为细菌的矿化作用,才能在成岩之前将便便矿化,并以原始的三维形态保存下来。好的粪化石可以存留数千年,甚至可以保持它们原来的形状和颜色。

考古学家通常根据粪化石的大小和其他特征来区分粪便的主人。

众所周知,动物的粪便形状有很多种,兔子的颗粒型、袋熊的方型和常见的圆管型。

考古中,如何区分粪化石是属于人类还是狗狗?

事实证明,同样作为圆管型的狗粪便和人粪便,是很难区分开的。

当研究人员想要重现古代人的饮食结构时,经常会被这种区分难倒了。

一般来说,研究人员会通过DNA的鉴定来确认便便的主人,然而在古代,人和狗的关系非常复杂。

人会吃狗,导致人类的古粪便中可能含有犬类遗传物质的痕迹,而狗有时会吃人类的粪便,它的粪便中也可能含有人类DNA的痕迹,因此这个方法并不准确。

为了能更好的区分狗粪化石和人粪化石,科学家们开发了一种人工智能工具,这种工具可以准确地区分人类和狗的粪便。

首先,科学家收集了所有粪便样本的DNA,其中不仅包括人类和狗的遗传物质,还包括来自主人肠道内的微生物、植物和其他的信息。然后,将所有信息导入工具,并在大量数据之间建立关联,来区分粪便的主人。

考古中,如何区分粪化石是属于人类还是狗狗?

研究结果显示,考古记录中到处都是狗便便。

利用这个工具,研究人员测试了两组样本。

一组是13个粪化石,其中包括有7000年历史中国粪化石和17世纪英国家庭里的粪便。

另一组是7个对照样本,它们不含粪便的沉积物,但来自可能发现粪便的地方,包括古老的垃圾堆和人类骨骼的盆腔。

结果显示:1、7个对照样本均不是粪便;2、在13个粪化石中,曾经有7个已经确认是古代人类粪便,在这个测试中,只有5个是人类的,其他2个是狗狗的;3、有6个不确定的粪化石中,有3个是属于犬科动物。

考古中,如何区分粪化石是属于人类还是狗狗?

最令人惊讶的发现来自这个17世纪的英国家庭。

在上世纪80年代的一次翻修中,工人们在原来的屋顶附近发现了一个类似“马桶”的容器,他们把它送到了当地的一家博物馆,几十年来,它一直贴着“人体粪化石”的标签,但此次研究分析认为,这些粪便来自一只狗。

研究人员非常纳闷,为什么狗的粪便会在这个容器中,他们怀疑,可能是主人太懒了,不愿带他们的狗去散步,或者是装修工人的恶作剧。

考古中,如何区分粪化石是属于人类还是狗狗?

粪化石的研究,可以让我们了解人类和狗的关系。

科学家认为,这个新工具有助于揭示狗驯化的过程。

15000多年前,我们驯养了狗,在某种程度上,我们的狗朋友是从食肉的狼进化成了杂食性的狗,人类开始给它们吃残羹剩饭,但具体是何时、何地、如何发生的,至今仍是个谜。

新工具利用粪便来标记狗的微生物群落,然后通过基因组来阐述它们是如何进化来处理这些新食物的,这可能是揭示人类与犬类关系的里程碑。

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