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机械弩只有西方造?关于汉弩和罗马弩大比拼,有哪些误解?

在网络上,汉朝和罗马谁强,一直是个经久不衰的话题。其中关于两个国家的武器装备,远程投射能力的争论,也是热点话题。本文就针对其中弩的对比,简单说一下。

机械弩只有西方造?关于汉弩和罗马弩大比拼,有哪些误解?

编者按:在网络上,汉朝和罗马谁强,一直是个经久不衰的话题。其中关于两个国家的武器装备,远程投射能力的争论,也是热点话题。本文就针对其中弩的对比,简单说一下。

网上有种观点,认为罗马弩炮是机械开弩,汉代是人力开弩,所以罗马强于汉。但实际上,汉代弩炮也是用机械开弩的,这一点史书有明确记载,“车张十石之弩”(《论衡》)。其实,东西方都选择用机械开弩,原因很简单。比如罗马帝国早期一般情况下每军团60门弩炮①。如果说开弩需要数十人,那么每军团就要消耗数百到上千人。这样无疑会降低正面战场的人数,使其正面战场处于不利的情况下。所以出于节省人力,汉代和罗马都选择了机械开弩方式。比如李广曾亲自用大黄弩射匈奴的副将(《史记李将军列传》)。这种大黄弩是一种十石弩炮。李广率领仆从人员较少的骑兵,在战场形势下,怎么可能再抽调一线骑兵去开弩?必然要使用机械开弩。

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接下来对比一下双方的射程,按照现代人对罗马弩炮的复原显示(在巴黎大约是1860年,在英国和德国约是1905~1910年),古代投掷机械的复原装置,所具有性能和古代作者的描述完全吻和。所有这些正常装置有效射程不超过500码(437米)(《技术史》)。汉代弩炮由于没有复原,所以根据史料记载和出土文物进行推测,未央宫刻字骨所见弩射程,多为300~400步(414~552米),现公布材料中,最大为四百二(579.6米)(《中国古代军事工程技术史》)。虽然由于签牌散乱,无法得知其对应的几石弩。但是这应该是汉弩有效射程的极限,其最大射程应该再600步(828米)。至于其他文献记载的汉弩射程千余步,其射程恐夸大。因为按照后世宋代弩(被宋人称为远胜前代)最大射程才1000步(1200米),所以汉弩应该没有射程达到1000步的弩。这里一番对比看起来汉弩射程占优势,但是《技术史》后文也说过,如果使用更有威力的发射工具,发射更轻的物体,射程会增加一半。所以由于缺乏汉代弩炮弹药的重量,具体谁射的更远还不好说。

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还有一种观点认为,叙拉古发明了腹弓之后,很快就消失了。之后的地中海世界只有弩炮,没有单兵弩。但这种说法是不明白弩炮和腹弓在古典时代的定义,我们现在将腹弓定义为一种单兵弩,但是古典时代不是这样定义的。公元前3世纪的工程师比冬,记载了一种腹弓的设计图,但是其实际是弩炮。所以可以看出,腹弓在古典时代并不是等于单兵弩,而是包含单兵弩和弩炮。至于所谓的最早记载腹弓的是公元1世纪的希罗,这个说法是因为希罗留下了最早单兵弩设计图,所以经常被引用。事实上,记载腹弓的古典作者远远早于希罗,但具体形制到底是单兵弩还是弩炮,未知……

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那么古典时代对弩炮,是否有明确定义呢?这个恐怕也没有。按照罗马人的记载,阿基米德再守卫叙拉古时,在城墙设有3英寸宽的孔眼,孔眼距地面有一人高,然后叙拉古人用弩炮通过孔眼射向敌方。按这种描述,叙拉古人使用的很可能是一种小型手持武器。而一直到罗马帝国晚期,当时的工程师仍然将手持努称为弩炮。所以可以推断的是,单兵弩在希腊罗马时期可能一直存在,只不过没有明确称为腹弓而已。这可以通过一些记载看出来。如在围攻耶路撒冷的时候,罗马出动700门弩炮,但是按照编制每军团弩炮才60门,围攻军团只有三个。所以记载中的弩炮,大部分应该是手持弩,每个军团大概180名弩手。

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那么谈完罗马,这里我们再来谈汉,汉代往往被认为是以全员弩手的军队,网络经常争论的是汉弩能不能射败罗马军队。这种说法的根源出自《尹湾汉简》记载的弩数量,但其实记载中,弩的数量远多于其副武器——刀剑。从下表就可看出。

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我们可以看出刀剑等辅助兵器才只有弩数量的三之二,并且还要考虑到长兵器的辅助兵器和盾与弓的情况下。如果按这个配置来推算军队,那至少有一半的弩兵是未有任何近战兵器,这明显不可能。毕竟这个武库储备性质的。弩这种武器肯定是超额配备。这也可以从居延汉简(记载的都是防御堡垒的边防军)中看出来,其弩与其他兵器的比例是2:1。储备型和防御性单位超额配备远射程武器是一种军事常识,因此不能直接以东海库的情况来套用汉代的野战军。当然,汉军大量储备弩,也说明汉军对弩非常重视。总之,本篇文章只是校证一些网络上的常见认识错误,至于汉罗谁更强,这个就见人见智的问题。不过笔者认为,在冷兵器时代,武器只是决定战争胜败的因素之一。所以只通过武器看谁更强,没有什么意义。要警惕的是某些人,故意断章取义,删改资料,歪曲解读,来达到一些怪异心理。这些才是网络上很多错误认知的源头。

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①按照《兵法简述》记载通常每百人队都有自己的弩炮车,后面说一军团配备有55门弩炮车,但是兵法简述是从共和国一直写到帝国时期的一本书,没有明确记载什么时期的军团。按照塔西佗记载一个军团60个百人队,约瑟夫记载维斯帕西安围攻尤塔帕塔时3个军团有180门弩炮,刚好一个军团60门。

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