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毒性是蝰蛇25倍的青蛙,为什么会进化出毒刺?

如果有一天,你在地上看到一只漂亮的小青蛙,最好能离得远远的,因为很多青蛙是含有剧毒的,尤其是那些色彩鲜艳的青蛙。

毒性是蝰蛇25倍的青蛙,为什么会进化出毒刺?

箭毒蛙

如果有一天,你在地上看到一只漂亮的小青蛙,最好能离得远远的,因为很多青蛙是含有剧毒的,尤其是那些色彩鲜艳的青蛙。

箭毒蛙,可以说是地球上最美丽的青蛙,但它也是世界上最致命的青蛙之一,印第安部落曾利用这种毒素来制作毒镖,它们的毒素大部分来自于蜘蛛类食物,蜘蛛的毒性被吸收后,从背部的腺体分泌释放,通过接触,毒素以一种亲脂性的生物碱形式注入,对地球上几乎所有动物都是致命的。

那如果我们避开背部的腺体,是否意味着安全呢?

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左边布鲁诺盔头蛙,右边格林胄蛙

不一定,科学家表示,有的青蛙已经进化出含有毒素的骨刺,能主动进攻。

一位科学家曾参与了一项青蛙研采集项目,他在巴西卡廷加灌木丛中捡起一只小青蛙,尽管已经非常小心避开有毒部位,但他还是受伤了,在接下来的五个小时里,出乎意料的是,剧烈的疼痛扩散到了整个手臂。

一开始他非常疑惑,花了很长时间才意识到,他捡到的是格林胄蛙。

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格林胄蛙:毒性是矛头蛇的2倍

格林胄蛙和其他的有毒青蛙有很大的不同,因为它的毒液防御方式有点像蛇,它们有巨大的皮肤腺,并有发达的头刺,可以将分泌出的毒素注射到捕食者体内。

当受到危险时,这种青蛙会想尽一切办法弯曲它们的头部,用头撞猎物,这样它们就能把致命的毒液注射到对方体内。

这种防御方式非常特别,以至于直到2015年,生物科学家首次被它蜇伤后,才被发现。

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布鲁诺盔头蛙:毒性是蝰蛇的25倍

无独有偶,生活在巴西雨林的布鲁诺盔头蛙也会采取这样的防御方式。

这是一种小而致命的青蛙,有着长长的鼻子,当遇到危险时,它们收紧皮肤,从嘴唇伸出沾满毒液的骨刺,注入猎物或潜在的捕食者体内。

尽管布鲁诺盔头蛙的毒腺比较小,骨刺也更短,但是它的毒性更强,是蝰蛇毒性的25倍。

科学家们经过研究后认为,从布鲁诺盔头蛙提取的1克有毒分泌物,足以导致30多万只老鼠或80个成年人死亡。

非常庆幸的是,那位科学家被蛰的是格林胄蛙,否则后果不敢设想。

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其他青蛙头骨

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其他青蛙头骨

这些青蛙的毒素中含有和蛇毒相同的成分。

科学家对这两个物种的分泌物进行了化学成分分析,发现它们的成分非常相似。

研究人员发现了透明质酸酶,这是一种通常存在于毒蛇体内的蛋白质。

这种蛋白质无毒,但有助于毒素的传播,这是第一次从两栖动物的皮肤分泌物中发现这种物质,透明质酸酶的存在为研究人员提供了线索,科学家认为,这些青蛙或许能生产出自己特有的毒素。

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其他青蛙头骨

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其他青蛙头骨

最后

科学家认为,这两种青蛙的进化是非常了不起的,相比于接触捕食者口腔或眼睛黏膜,这种直接将毒素注射到敌人的血液中,会更加有效,也更致命。

即使被捕食者吞入嘴里,捕食者也会像吞了一颗仙人掌一样难受。

不仅如此,科学家还认为像这样特殊的头骨结构,在青蛙中是非常普遍的。

科学家对158种青蛙物种进行了扫描,发现大部分青蛙表面看上去光滑圆润,但实际上头骨形状各异,有的是盾形的,有的异常宽,有的布满了骨刺和其他骨骼结构,这一切都是它们为了适应环境的努力。

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