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进入“石器时代”的巴拿马猴,它们未来会威胁人类的地位吗?

巴拿马猴类进入石器时代,猴子的进化真的会影响人类在地球的地位吗?

人类发现巴拿马猴会使用石器工具最早是在2004年,当时一队植物学家在巴拿马的吉卡隆岛上亲眼目睹了这一幕,白面卷尾猴可以举起比自己体重还要重一半的石头去砸开食物的坚硬外壳,不仅如此,它们还会将这些石头收藏起来以备下次使用。由此来看石头已经称为了巴拿马猴获取食物的工具,这难免就让人们想到了早期人类的石器时代,我们也是通过使用石质工具来进行捕猎,割开动物坚硬的皮毛以及抵御外敌的。

进入“石器时代”的巴拿马猴,它们未来会威胁人类的地位吗?

那么巴拿马猴使用石头是否说明了它们已经进入了石器时代呢?2004年的这一发现在生物界不胫而走,时隔13年后的2017年一群生物学家再次来到这片与世隔绝的热带雨林,此行的目的就是跟踪、调查这些传闻中可以使用石器的猴子。

巴拿马猴的学名叫白面卷尾猴,身材娇小,它比成年家猫的体型能稍微大一些,行动敏捷迅速,视觉敏锐,长有长而灵活的尾巴,可以在雨林中以非常快的速度穿梭,研究人员发现,这些猴子经常会到河边捡石头,并且堆放在一起,然后将具有坚硬外壳的贝类、坚果放在一处平台上,用石头将外壳砸开回去里面美味的食物。

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不仅如此,它们还拥有非常复杂且成熟的社会结构,一般群体中包含20个左右的个体,以雌性为尊,也就是说它们是母系社会,并且这些猴子的学习能力非常强,有自己独特的沟通方式。研究人员还发现,它们不仅会使用石头砸坚果,还可以使用树枝或者木棍来互相打斗,抵御外敌以保护自己不被蛇类侵害,并且在群体中还会通过传递石头和木棍来进行游戏和娱乐。

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那么巴拿马猴的这些习性真的很特别吗?其实并没有,在自然界中可以使用工具的动物太多了,例如:我们小时候就学过乌鸦可以用石头来填水。还有我们灵长类动物中除了人类会使用石器或者工具的动物也很多,例如:非洲的黑猩猩、泰国的猕猴、南美的其他卷尾猴。在灵长类动物中,最聪明、使用工具种类最多、最复杂的还当属黑猩猩,它和人类的亲缘关系最近,石头这种自然工具已经是它们玩剩下的,它们可以根据实际情况去制作一些简单的工具,例如:用小树枝去掏白蚁,用稻草去钓昆虫。

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要说未来真正可以威胁人类地位的,肯定是像凯撒那种黑猩猩,而不是长有尾巴的猴子。而且研究人员也没有直接且肯定的说这些巴拿马猴进入了石器时代,而是对这些猴子的研究在被媒体报道以后,撰稿人自己加上了“石器时代”。

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科学家研究这些猴子的主要原因和目的是想了解人类的祖先在250万年前是在怎样的情况下,以及如何第一次使用石器工具的?以便为我们解开人类进化之谜。巴拿马猴所生活的岛屿与世隔绝,这里拥有完整、不受干扰的生态系统,所以这群猴子是一个绝好的研究对象。

那么这群猴子使用石头的行为是怎么来的?这能代表已经进入石器时代了?

上文说了,研究人员发现这群猴子的学习能力和模仿能力很强,而且有自己独特的交流方式,因此它们使用石头的行为是一种习得行为。因为在这群猴子所生活的地方,以及它们喜爱的食物基本上都有坚硬的外壳,除了上文中提到的贝类、坚果,还有螃蟹和蜗牛,如果想要吃到这些事物,仅仅靠手开或者牙咬是一件非常费事且效率很低的行为。

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所以这群猴子就在无数次的尝试中发现了使用石头敲击可以很有效的解决这个问题,只要一个猴子发现并掌握这个技巧,那么其他的猴子就会模仿这种行为,那么使用石头这种行为就会迅速在种群间传播开来。这种习得行为在自然界中群居动物中十分常见,并不是特别罕见的行为。包括它们发现通过挥舞树枝来赶走蛇一样,也是一种对表观现象的总结以及传播。

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那么使用石头砸食物是否就说明了一个物种进入了石器时代?其实并不是的,下面我们就看看我们人类的石器时代。在自然界种会使用工具的物种太多了,而我们人类是唯一个可以动手制作属于人类自己的工具的物种,而其他动物所使用的工具都是简单的通过捡拾自然界中已经存在的物体来充当工具。

换句话说,我们人类不仅能使用石器,还能对其进行再加工,使其获得了人类的因素。例如:我们将石头绑在木棍上,能够敲击出更大的力量;我们发现边缘锋利的物体能够很好地割开动物的皮毛,于是我们就主动将石头边缘通过碰撞使其变得锋利。

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上图中的工具就是一个物种进入石器时代典型的代表,这种工具被赋予了人类的意识,自然界中也根本找不到这样的自然工具。因此我们认为,其他物种使用工具只是一种对经验的总结,是一种生存策略,而人类使用的工具才是文明的代表。如果哪一天这群猴子也把石头边缘弄薄,并把石头绑在了木棍上,那么它们肯定是地球上继人类之后第二个出现的文明物种。可惜这一天估计永远不会到来。它们永远也不会威胁到人类。

为什么说这群猴子不会进化出文明呢?

首先它们目前并没有进入石器时代,除非突破以上的因素,会自己动手做出属于它们自己的工具。而且人类的进化除了会制作工具以外,最主要的还是身体各个方面以及大脑的协同演化。最主要的还是脑容量的增加,如果这群猴子的大脑重量一直没有变化,大脑中神经元的数量没有增加的话,那么它们将永远处在用石头砸坚果的阶段,不会再进一步的发展。这可能就是它们认知的极限了

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而且大脑的演化是一个十分漫长的过程,首先需要足够的能量供给,那么这些猴子不仅要改变饮食习惯,而且还要掌握火以及食熟肉,因为这是人类大脑发育十分重要的一环。

除了以上的因素外,最主要的还是基因问题,因为基因决定了一切,本来人类的出现就是一件十分偶然的进化时间,如果还想让大自然再次按照人类的模式重新再来一遍,估计几率已经小到了完全不可能。最后假如真的有一个物种朝智慧生物的方向在发展,如果它们真的触动了人类的利益,我觉得等待它们的后果就是惨遭人类的屠杀。

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