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为什么刚出炉的面包看起来更好吃?

你有没有注意过,一块热乎乎的樱桃派在入口的瞬间就会让你感到甜蜜无比,当同样的食物刚从冰箱里拿出来时,看起来却一点也不诱人。刚出炉的食物往往更诱人。

你有没有注意过,一块热乎乎的樱桃派在入口的瞬间就会让你感到甜蜜无比,当同样的食物刚从冰箱里拿出来时,看起来却一点也不诱人。

刚出炉的食物往往更诱人。

一块热乎乎的樱桃派在入口的瞬间就会让你感到甜蜜无比,但同样的食物,如果是刚从冰箱里拿出来的,看起来就一点也不诱人。科学家们早就发现了这种现象,但却不了解这背后隐藏的原理。

近日,美国加州大学圣巴巴拉分校的Craig Montell教授以果蝇为研究对象,给出了一个可能的答案。

Montell教授团队发现,低温会抑制甜味的吸引力。不过这并不会影响甜味感受神经元本身。更确切地说,该过程是通过一种最初被发现用来感知光线的蛋白质,经由其他感觉细胞进行的。尽管如此,我们对凉凉的甜味食物的感觉不会因为光线而改变。

相关研究结果发表在《当代生物学》杂志中。

“食物的吸引力不仅仅受到自身化学组成的影响。”Montell教授说,“我们已经知道,低温会降低人类对甜味的喜爱程度。”

他和他的团队好奇的是,果蝇是否也像人类一样?如果答案是肯定的,那么背后的机制又究竟是什么呢?

为什么刚出炉的面包看起来更好吃?

他们发现,果蝇对23摄氏度和19摄氏度的食物的兴趣完全不同。尽管果蝇的行为发生了变化,但果蝇体内感知甜味的神经元的活动却没有变得不同。“既然温度并没有直接影响到甜味感受神经元,那它肯定对其它类型的细胞产生了影响。是这些细胞间接地改变了果蝇对糖的喜好。”

果蝇使用一种味觉神经元来感受甜味,用另一种神经元检测苦味。机械感觉神经元则负责感知食物的质地。然而,温度感觉并不那么简单。苦味神经元和机械感觉神经元也参与了果蝇对“冷”的感知——只有当两者都被激活时,大脑才会认为输入的是一个很冷的信号。

所有这些刺激似乎都会降低动物的食欲。苦味化合物激活苦味神经元,提醒果蝇停止进食。质地硬的食物则激活机械感觉神经元,让果蝇作出同样的选择。低温则同时激活以上两种神经元,达到相同的效果。

为什么刚出炉的面包看起来更好吃?

以上反应的关键是蛋白质——视紫红质6(rhodopsin 6,简称Rh6)。视紫红质通常与视觉有关,不过在过去的几年里,Montell及其团队已经将视紫红质和其它很多感觉联系了起来。

事实上,就在几周之前,该实验室就曾发表一项研究,表明这一蛋白质家族的不同成员和化学味觉之间有联系。

“苦味神经元会表达Rh6,如果我们去除这种蛋白质,低温就不会再抑制果蝇对甜味的渴望了。”Montell说。

没有了Rh6,探测苦味和寒冷的神经元就不会再被低温激活。由于冷感觉需要激活多种不同类型的神经元,失去Rh6会阻止果蝇识别较低的温度,从而消除低温对含糖食物吸引力的影响。

为什么刚出炉的面包看起来更好吃?

低温下,甜味感受神经元依然会被糖激活。然而,其它类型神经元的活动会抑制它与动物大脑之间的交流。这可能是由苦味/冷激活的神经元释放的一种抑制性神经递质实现的。

至于为何果蝇会拒绝冷的食物,Montell猜测这与新陈代谢有关。低温意味着代谢会变慢,果蝇对食物的需求也会变少。事实上,当环境温度从25摄氏度降低到18摄氏度,果蝇从卵孵化并成长为成体的时间会从10天延长至20天。

“所有事情都慢下来了。”Montell说,“这就是为什么果蝇的食量会下降。当代谢降下来时,你就不会想要吃同样数量的食物了。”不过,这种解释并不适用于像人类这样的恒温动物。

接下来,研究人员计划通过研究颗粒大小如何影响进食行为,进一步研究机械感觉对食物吸引力的影响。wt_a82312020042745455_fd738f.jpg◎编译 | Max◎审稿 | 阿淼

◎责编 | 雷鑫宇

◎期刊来源 |《当代生物学》◎期刊编号 | 0960-9822

◎原文链接:

https://phys.org/news/2020-04-biologists-sweet-sugary-foods-diminishes.html版权声明:本文为原创编译,中文内容仅供参考,一切内容以英文原版为准。转载请注明来源。

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